lunes, 30 de mayo de 2011

IndyCar Series: Histórico centenario de las 500 Millas de Indianápolis

Tras un pequeño avance ayer, hoy toca extenderse un poco más con una carrera para la historia (de la propia prueba y del panorama del motor en España). Las 500 Millas de Indianápolis celebraban ayer cien años y en una edición tan especial la carrera no podía pasar desapercibida. Carrera histórica por la mejor actuación que un piloto español ha tenido allí nunca y por el final, de infarto y digno de película.



La carrera, siguió el guión (bucle) de bandera amarilla, reagrupamiento del pelotón, parada en boxes, resalida, varias vueltas a tope y nuevo accidente que hace ondear la bandera amarilla. Las 500 Millas de Indianápolis, pese al espectáculo que son, practicamente se deciden en las últimas 50 vueltas de las 200 que se completan.

A ese tramo parecían llegar con más opciones que nadie Dario Franchitti y Scott Dixon. Sin embargo, Dixon perdió fuelle al final en favor de los pilotos que se disputarían la victoria y al vigente campeón de las IndyCar Series (Franchitti) le falló la estrategia ante la falta de una bandera amarilla en el tramo final, por lo que tuvo que hacer una parada extra para no quedarse sin gasolina.

La carrera, como ya es vox populi, llegó a la última vuelta con un rookie en cabeza y un ganador de 2005, que acababa contrato con su equipo ayer, a una distancia insalvable. J. R. Hildebrand (el rookie) encaró la última vuelta sabiendo que las 500 Millas eran suyas, pero un doblado en la última curva (la 4) cambió el signo de la carrera. Hildebrand abrió la trazada para sobrepasarlo y, lo que parecía una sencilla maniobra acabó en pesadilla para el piloto de 23 años. Su coche chocaba contra el muro y a duras penas llegaba a cruzar la brickyard (la yarda de ladrillo) y la bandera a cuadros, eso si, en segundo lugar ya que Dan Wheldon (el ganador den 2005) le sobrepasaba en la recta de meta gracias al incidente en un final para la historia.

De este modo, Dan Wheldon ganaba sus segundas 500 Millas de Indianápolis. Segundo era J. R. Hildebrand y el tercer lugar del podio era para Graham Rahal.

A escribir una parte más de la historia de esta edición de Indy5 500 colaboró Oriol Serviá. El catalán, que partía en primera linea (tercero), llegó a liderar la carrera durante 18 vueltas (ya en la segunda mitad de la carrera). Pero no sólo eso, Uri cruzaba la linea de meta en quinto lugar, aunque ese puesto le era arrebatado posteriormente por adelantar a Dixon con la bandera amarilla final que provocó Hildebrand. De modo que el balance para Serviá es de un sexto puesto (hasta ahora el mejor español había sido Fermín Vélez, décimo en 1997) y 18 vueltas en cabeza de una de las mayores carreras del panorama automovilístico (nunca un español lo había logrado).

En el campeonato, el piloto de Newman/Hass ocupa la tercera plaza y recorta distancias con el líder, Will Power, que ahora está a 40 puntos.

500 MILLAS DE INDIANÁPOLIS
1. Dan Wheldon 02:56:11.7267
2. J. R. Hildebrand 02:56:13.8353
3. Graham Rahal 02:56:17.3216
4. Tony Kaanan 02:56:19.2137
5. Scott Dixon 02:56:21.2701
6. Oriol Serviá 02:56:21.2702
7. Bertrand Baguette 02:56:35.6898
8. Tomas Scheckter 02:56:36.0566
9. Marco Andretti 02:56:37.1978
10. Danica Patrick 02:56:38.1750

INDYCAR SERIES
1. Will Power 194 pts
2. Dario Franchitti 178 pts
3. Oriol Serviá 150 pts
4. Tony Kaanan 135 pts
5. Scott Dixon 129 pts

No querría olvidarme de Víctor García, que en la Freedom 100 (la prueba de Indy Lights que tuvo lugar en el trazado de Indianápolis el sábado) fue tercero. Este piloto madrileño de 21 años está cuajando una buena temporada en Estados Unidos gracias al tercer lugar que ocupa en la clasificación de las Indy Lights. Además, acumula el tercer lugar de Indianápolis y una victoria en el Gran Premio de Alabama. ¿El heredero de Oriol Serviá en las Américas?

Domingo de MOTOR (si, con mayúsculas)

El domingo era un día marcado en rojo para los amantes del buen motor. En un mismo día se celebraba el Gran Premio de Mónaco de Fórmula 1 y las 500 Millas de Indianápolis. Dos de las más grandes pruebas que hay en el panorama deportivo y, junto a las 24 Horas de Le Mans, dos de los tres pilares del mundo del motor.

En el Gran Premio de Mónaco hemos visto un nuevo día en la oficina para Sebastian Vettel aunque con mobiliario de lujo y asientos de cuero. Vettel ha tenido que esforzarse para imponerse a Fernando Alonso y Jenson Button en una carrera que nos ha dejado un duelo de lujo entre los tres. Las últimas vueltas de la carrera podrían haber sido épicas con una batalla entre Vettel, Alonso y Button, pero un accidente de Alguersuari, un Hamilton que ha realizado una de sus peores carreras y, sobretodo, Petrov, ha provocado una bandera roja a falta de escasas vueltas para el final.

De cara a la sprint race final la situación se presentaba con Vettel primero pero sin gomas, Alonso segundo y con 17 vueltas menos que el alemán en sus Pirelli y Button tercero y los neumáticos mejor que nadie. Lo que se dice un duelo por todo lo alto. Sin embargo, se ha decidido que en la reanudación todos los pilotos pudieran cambiar las ruedas, algo que ha entregado en bandeja de plata la carrera a Vettel y que ha dejado unas últimas vueltas sin historia, echando al traste la oportunidad de ver una batalla sin cuartel por ganar en el principado.



En la otra cita, las 500 Millas de Indianápolis, también hemos vivido un final atípico. Tras una carrera que parecía controlada por Dario Franchitti, el británico se ha acabado quedando corto de gasolina y ha tenido que hacer una parada extra en boxes. Así, se ha encontrado en cabeza de carrera Hildebrand cuando restaban 3 vueltas. Sin embargo, este debutante en las 500 Millas se ha estrellado en la última curva de la carrera al doblar a un piloto y, aunque ha cruzado la meta segundo, ha regalado el triunfo a Dan Wheldon. El tercer lugar del podio ha sido para Rahal.

Hay que destacar la actuación del piloto catalán Oriol Serviá, que ha escrito una página en la historia del automovilismo español al rodar en cabeza durante 18 vueltas y acabar en sexto lugar (cruzó la meta quinto, pero al adelantar a Dixon con la bandera amarilla final perdió esa plaza). Serviá se mantiene en el tercer lugar de las IndyCar Series y recorta distancias con el piloto de cabeza, Will Power, que ahora está a 44 puntos.

jueves, 19 de mayo de 2011

Alonso-Ferrari hasta 2016

Hoy se ha conocido que Fernando Alonso ha prolongado su vinculación con Ferrari hasta 2016. Un movimiento importante para ambas partes por varios motivos. Y movimiento importante también para los aficionados, que disfrutaremos del piloto asturiano durante, al menos, 5 años más.

El acuerdo Alonso-Ferrari hasta 2016 beneficia al piloto porque el conjunto italiano, con sus altibajos, es uno de los punteros de la Fórmula 1. La Scudería es sinónimo de competición, de velocidad y de un algo especial que le otorga su historia y ese cavallino rampante que llevan sus coches en el frontal. En estos años que restan hasta 2016 (inclusive) Ferrari optará a varios títulos mundiales y en cuanto el coche sea competitivo, Fernando Alonso podrá luchar por su tercer campeonato (quien sabe si caerá más de uno, tiempo hay).

Precisamente como Ferrari es un equipo que históricamente está en la zona alta y la lógica dice que en este lapso de tiempo desarrollará varios monoplazas capaces de ser campeones, se han asegurado de que al mando de estos vaya uno de los mejores pilotos de la parrilla (para mí el mejor) multiplicando así sus opciones de victoria. El rotativo alemán Bild habla de que Alonso se embolsará un total de 100 millones de euros con este contrato, una fuerte inversión del equipo, pero a caballo ganador.

Los terceros beneficiados somos los aficionados a la Fórmula 1. Siempre se había especulado con una corta carrera de Fernando Alonso en la competición. Se decía que su retirada llegaría pronto para recuperar el tiempo perdido en su juventud, para llevar la vida normal que nunca ha podido tener. Sin embargo, Alonso va a cumplir 30 años en julio y con este contrato se compromete a seguir en el Gran Circo hasta los 35. Quizá no lograr su tercer Campeonato del Mundo tan pronto como se presagiaba tras sus dos entorchados con Renault le ha motivado a seguir más tiempo o quizá lo haya hecho la competencia que hay y seguirá habiendo en los próximos años entre Vettel, Hamilton y él (y siempre puede aparecer alguien que se una al grupo). Lo que está claro es que los aficionados vamos a poder seguir disfrutando de la magia de Fernando Alonso, un piloto único, en los circuitos hasta 2016 (mínimo, porque ha dejado caer que podría seguir en 2017 en el equipo italiano).

Además, esta renovación da un poco de margen al automovilismo español para que salga un piloto que pueda dar presencia en los puestos cabeceros al país de cara al futuro. ¿Alguien dijo Carlos Sainz junior? Tiempo tendrá el madrileño para llegar a la cima y convertirse en el sucesor de Fernando Alonso. Y en este tiempo podría surgir otra promesa, además de Sainz, con ganas de seguir la senda del que (para mí) es el mejor piloto español de todos los tiempos.

viernes, 13 de mayo de 2011

Carrera GP Turquía: Pasen y disfruten de espectáculo

No por falta de ganas ha llegado tarde este análisis del Gran Premio de Turquía, porque a nadie se le puede hacer pesado hablar de una carrera que quedará en nuestras retinas durante mucho tiempo. Y como había ganas de hablar de ella, allá vamos. La carrera celebrada en Istanbul Park fue un espectáculo de adelantamientos, duelos entre pilotos y estrategia. Al final la victoria fue para el de casi siempre, para Vettel, pero para nada dejó mal sabor de boca la carrera.

Tras el 1-2 de los Red Bull en calificación las cosas pintaban mal para el espectáculo. Pero ya desde la salida, a pesar de que Sebastian Vettel comenzó a marcar muy pronto un ritmo superior, comenzó el show otomano. Tras el alemán se situaban Mark Weebber y Fernando Alonso, y tras ellos un grupo con Nico Rosberg, los McLaren y Felipe Massa. El citado grupo comenzó un carrusel de adelantamientos y piques espectaculares que se alargó durante toda la carrera.

Gracias a los Pirelli, este año no sólo hubo pasadas en la curva 13. Todo el circuito era punto interesante para intentar sobrepasar al de delante, lo que nos dejó un total de 113 adelantamientos o lo que es lo mismo, uno de los Grandes Premios con más adelantamientos de la historia (vía @EstadisticasF1).

En cuanto a rendimientos, Red Bull volvió a ser el equipo puntero y logró su primer doblete de la temporada. En calificación los austriacos se permitieron el lijo de hacer sólo un intento de vuelta, lo que en carrera permitió a Mark Webber adelantar a Alonso en el último stint para acabar segundo tras Sebastian Vettel. Ferrari mejoró su rendimiento en la cita turca, plantando cara Fernando Alonso a Webber. Al final el asturiano acabó tercero al no tener ningún juego nuevo al cien por cien para carrera y por una sangría de tiempo en las paradas en boxes. El equipo italiano tiene que seguir mejorando el coche si quiere dar caza a Red Bull, pero también deberán mejorar en sus pit stops (perder entre medio segundo y un segundo por parada es un lastre demasiado grande).

Junto a Ferrari, el otro equipo que ha mostrado una importante mejoría es Mercedes. Ya en China estuvieron bien los alemanes, pero en Turquía confirmaron que van por el buen camino. Nico Rosberg fue muy rápido todo el fin de semana en sus tandas cortas y ello le permitió salir en cuarta posición. Ahora si, en tandas largas el coche no va tan bien y sufre una importante degradación de sus neumáticos. Pese a todo, si siguen mejorando Nico dará guerra a los pilotos de delante. Michael Schumacher es otra historia y, pese a que su palmarés hace que nunca le podamos dar por descartado, pocas opciones tiene de hacer algo importante en lo que le queda en la Fórmula 1.

Si Ferrari y Mercedes fueron los equipos que dieron un paso adelante, McLaren siguió el camino contrario. Tras ser los únicos capaces de pelear con Red Bull en las primeras carreras, en Turquía llegó la decepción. El equipo británico finalmente no presentó en Istanbul Park todas las novedades que se esperaban y lo pagaron. Aunque en Montmeló habrá que volver a tenerles en cuenta, porque en Woking no se van a quedar de brazos cruzados.

Por último, hay que destacar la carrera de Sebastian Buemi. El suizo dio un puño en la mesa en su duelo particular con Jaime Alguersuari al acabar en noveno lugar con una sólida actuación.

La próxima cita en el calendario de la Fórmula 1 la tendremos en casa, en Montmeló. Circuito que tradicionalmente ha dado carreras sosas, veremos si las normas de este año también nos hacen disfrutar de un Gran Premio de España espectacular.

GRAN PREMIO DE TURQUÍA

1. Sebastian Vettel Red Bull 01:30:17.558

2. Mark Webber Red Bull +8.807 secs

3. Fernando Alonso Ferrari +10.075 secs

4. Lewis Hamilton McLaren +40.232 secs

5. Nico Rosberg Mercedes +47.539 secs

6. Jenson Button McLaren +59.431 secs

7. Nick Heidfeld Lotus Renault +60.857 secs

8. Vitaly Petrov Lotus Renault +68.168 secs

9. Sebastian Buemi Toro Rosso +69.394 secs

10. Kamui Kobayashi Sauber +78.021 secs

11. Felipe Massa Ferrari +79.823 secs

12. Michael Schumacher Mercedes +85.444 secs

13. Adrian Sutil Force India +1 vuelta

14. Sergio Pérez Sauber +1 vuelta

15. Rubens Barrichello Williams +1 vuelta

16. Jaime Alguersuari Toro Rosso +1 vuelta

17. Pastor Maldonado Williams +1 vuelta

18. Jarno Trulli Lotus +1 vuelta

19. Heikki Kovalainen Lotus +2 vueltas

20. Jerome d´Ambrosio Virgin +2 vueltas

21. Narain Karthikeyan Hispania +3 vueltas

22. Vitantonio Liuzzi Hispania +5 vueltas

RET Paul di Resta Force India

RET Timo Glock Virgin

lunes, 9 de mayo de 2011

WRC: El Rally de Cerdeña en imágenes

Cerdeña ha sido el escenario de la quinta prueba del Campeonato del Mundo de Rallys. Una cita que se ha llevado Sebastian Loeb y en la que el otro protagonista ha sido Dani Sordo, debutante a los mandos del Mini Countryman WRC.



El piloto de Citroën, Sebastian Loeb, se ha llevado en la prueba italiana su segunda victoria del año. Una victoria que ya se vislumbraba tras el primer día y que parecía clara desde el segundo, gracias a los problemas y errores de sus adversarios. Sin embargo, Mikko Hirvonen resistió y plantó cara hasta el último momento.

El tercer cajón acabó ocupado por el piloto privado de Citroën Peter Solberg, que sigue demostrando tener unas manos que ya quisieran muchos. Precisamente en ese tercer puesto llegó a la última jornada Sebastian Ogier, pero una rotura de suspensión le privó del podio y le hizo caer al cuarto puesto final.

Dani Sordo, en su debut esta temporada junto al nuevo Mini Countriman WRC obtuvo un buen sexto lugar. Llevar el coche hasta el final del rally y hacerlo en posiciones nobles es lo que se le pedía al piloto cántabro y lo ha hecho (quedándose a 3´27" del ganador).

En la Power Stage, donde sólo quedaba por decidir el reparto de los 3, 2 y 1 puntos adicionales que da el tramo televisado, la victoria fue para Hirvonen, con Jari-Matti Latvala segundo (el finés se tuvo que retirar en el primer día del rally por un accidente, pero posteriormente se reenganchó) y Loeb tercero.

El Mundial queda encabezado por Loeb, que aventaja en 7 puntos a Mikko Hirvonen, en 19 a Ogier y en 32 a Latvala. Las distancias empiezan a aumentar en el WRC y los candidatos toman ya posiciones.

A continuación lo más espectacular del Rally de Cerdeña.



Vídeo de fernischumi visto en MotorpasionF1.com

jueves, 5 de mayo de 2011

Previa GP Turquía: El circuito

Istanbul Park, con su famosísima curva 8 llega este fin de semana. La Fórmula 1 arriba a Turquía y hace su desembarco europeo de 2011. Uno de los pocos circuitos que se corren en el sentido contrario a las agujas del reloj, el trazado otomano es obra de Hermann Tilke y con sus constantes desniveles supone un desafío para los pilotos.



El circuito cuenta con curvas lentas, fuertes frenadas, una larguísima recta (si se tiene en cuenta que la curva 11 se hace a fondo) y, como no, la curva 8 que siempre está en las cabezas de los aficionados de la F1. La curva 8, con sus 4 vértices, es uno de los puntos más atractivos de todo el Campeonato del Mundo y este año, con los Pirelli de por medio, seguro que da mucho juego. Las gomas sufrirán mucho en la citada curva, sobretodo las del lado derecho, así que la estrategia podría volver a ser crucial. Se habla de que la estrategia a 3 paradas es la más lógica, aunque tras ver lo ocurrido en las primeras carreras, una cuarta parada también puede ser interesante para los pilotos.

Pero no sólo de la curva 8 vive Istanbul Park. Otro punto más que interesante del circuito es el tramo que une las curvas 10 y 12. Se trata de una larga recta (con la curva 11, que se hace a fondo, en medio) en la que se mantiene el acelerador totalmente pisado durante unos 16 segundos. Esta es la sección más rápida del circuito y tras ella llega una curva (la 12) muy lenta, por ello, en este punto es en el que más adelantamientos se realizan en este circuito. Si a ello le unimos que el DRS podrá ser activado unos metros antes de la curva 11, los adelantamientos están garantizados.



En esta llegada de la Fórmula 1 a Europa, Red Bull sigue con la intención de mantener su dominio. Para ello, el equipo austriaco ha mejorado el KERS que tantos problemas les está dando hasta ahora. McLaren ha sido hasta ahora su mayor rival y pese a que los británicos estiman que están entre 3 y 5 décimas por detrás de Red Bull, Woking da sus mejores resultados cuando se trata de evolucionar un monoplaza. Ferrari llega con varias mejoras a Turquía, en busca de la carga aerodinámica que tanto les falta. Habrá que ver si la Scudería logra reducir distancias con la cabeza, ya que podemos estar ante las últimas oportunidades para el equipo italiano de reengancharse al Mundial. En el resto, habrá que estar atentos a Mercedes, que dio un gran paso en el Gran Premio de China y ahora tienen que confirmar su mejoría. También habrá que estar atentos a los dos Hispania, ya que desde el equipo español han salido mensajes optimistas en las últimas fechas y se han marcado como objetivo dejar a Virgin el título de equipo más lento de la parrilla.

HORARIOS:
Primeros Libres: Viernes 9:00
Segundos Libres: Viernes 13:00
Terceros Libres: Sábado 10:00
Calificación: Sábado 13:00
Carrera: Domingo 14:00

lunes, 2 de mayo de 2011

IndyCar Series: Oriol Serviá 5º en el GP de Sao Paulo

La cuarta prueba del año en la IndyCar ha tenido un claro protagonista, la lluvia. La cita, que se celebraba en el circuito urbano de Anhembi (Sao Paulo), tuvo que ser suspendida el domingo por la nula visibilidad provocada por los fuertes chaparrones que cayeron en el trazado. Este lunes se ha completado la carrera, con condiciones también de mucha agua que han llevado a alcanzar el límite de 2 horas (con 55 de las 75 vueltas completadas). Un Gran Premio de locos en el que ha salido victorioso Will Power, que recupera el liderato del campeonato.

Otro piloto que debe estar satisfecho es Oriol Servía. El piloto de Newman/Hass ha logrado el quinto puesto en Sao Paulo y sigue escalando puestos en la clasificación general, en la que ahora es tercero. "Uri" está completando un gran inicio de temporada, mostrando una gran regularidad y no dejando escapar puntos.



El segundo en la general, situado entre Power y Serviá, es Dario Franchitti. El escocés sólo pudo ser cuarto en la cita brasileña tras sufrir una salida de pista. Franchitti y Power están manteniendo una dura batalla en las primeras carreras, batalla que tendrá su próximo capítulo en las míticas 500 Millas de Indianapolis que se celebrarán el próximo 29 de mayo.

miércoles, 27 de abril de 2011

Adiós Epsilon - Euskadi, hola EPIC Racing

"Nosotros siempre queremos ganar, no estamos en ninguna competición para figurar". Esa ambiciosa frase fue una de las que me dijo Joan Villadelprat la primera vez que tuve el placer de hablar con él (una ambición que he notado siempre que le he entrevistado). Fue en en la antigua sede de Epsilon - Euskadi en Azkoitia, era 2008 y se presentaba el coche con el que iban a competir en las 24 Horas de Le Mans. Era sólo un paso más para un equipo pionero, en ese caso era el primer equipo español que iba a competir en la mítica prueba de resistencia. Pero las 24 Horas de Le Mans sólo es uno de los muchos hitos de Epsilon - Euskadi, el equipo con el que Robert Kubica ganó las World Series en 2005, un equipo que forma a los ingenieros del futuro, un equipo al que se le negó su entrada en la Fórmula 1 de aquella manera y que ahora a punto ha estado de quedarse en el camino. Aunque la situación se ha calmado gracias a un grupo de socios inversores que han cubierto la deuda de casi 50 millones de euros que había.

Hagamos un poco (sólo un poco) de historia. Epsilon - Euskadi nació en 2002 como equipo de carreras, a la vez que centro de formación para los futuros ingenieros del automovilismo de competición. Pero esta intención de formar no dejó de lado los títulos y éxitos. Títulos como el ya citado de Kubica en las World Series by Renault de 2005, que estuvo acompañado del título de constructores, y el de la Formula Renault 2.0 de 2009 a cargo de Albert Costa, también acompañado del Campeonato de Constructores. Éxito fue correr las 24 Horas de Le Mans sin ayuda, llevando en 2008 a La Sarthe un coche totalmente negro por la falta de patrocinadores. Quizá las ansias por crecer fueron las que empezaron a cavar la tumba de Epsilon - Euskadi, porque la inversión fue grande, sin patrocinadores detrás y sin generar beneficios por el casi nulo interés que se mostró en España por el debut del primer coche cien por cien español en Le Mans.

El equipo, siempre sin inversión privada detrás, dejó la discreta sede de Azkoitia en ese mismo año 2008. Tocaba dar un paso adelante, de nuevo con la intención de crecer y de ser los mejores que siempre ha perseguido Villadelprat. Tocaba marcharse al Parque Tecnológico de Miñano (Álava), a unas instalaciones que para si quisieran muchos equipos de Fórmula 1 y que cuentan con un túnel del viento como pocos. La inversión fue potente y llegó gracias a capital público (procedente sobretodo del Gobierno Vasco) y a varios créditos bancarios.

Entonces, para amortizar la inversión sólo había un camino y ese camino era entrar en la Fórmula 1. Aquí llegó el gran palo que noqueó a la estructura gobernada por Villadelprat. El proyecto contaba con las mejores instalaciones, con buenos resultados en categorias inferiores y con un equipo de gente con todas las garantías. Además de Villadelprat (cuyo curriculum no tiene parangón en España), destaca la figura de Sergio Rinland en Epsilon - Euskadi. Rinland diseñó el Sauber C20, primer coche con doble quilla en la Fórmula 1, que llevó a la pareja Kimi Raikkonen - Nick Heidfeld a ocupar el cuarto puesto en el campeonato de constructores de 2001. Aún contando con la mejor candidatura, el equipo se quedó fuera del gran circo mientras Lotus, Virgin, Campos Meta (que acabó salvado por José Ramón Carabante y pasó a ser Hispania Racing) y USF1 (poco que decir sobre este no equipo) lograban entrar en la F1 en 2010. Aunque USF1 acabó perdiendo su oportunidad.

De cara a la temporada 2011 de nuevo se abrió la posibilidad de ingresar en la Fórmula 1 y Epsilon - Euskadi contaba otra vez con amplias opciones (Durango, con Villeneuve, era la otra opción real). Sin embargo, la licencia vacante no se otorgó a nadie. Está vez, la decisión no sentó tan mal a Villadelprat ya que Epsilon - Euskadi no contaba con todo el capital necesario para acceder a la competición, aunque con la licencia bajo el brazo algunos patrocinadores/pilotos de pago hubiesen aparecido. Quizá la entrada en la Fórmula 1 en 2011 hubiese salvado a Epsilon - Euskadi de la situación que ha vivido en los últimos meses.

La gran inversión para desarrollar monoplazas competitivos, participar en su día en Le Mans y diseñar un monoplaza de Fórmula 1 de cara a 2011 (diseño que estaba muy avanzado antes de rechazarse la solicitud de ingreso), han supuesto una losa demasiado pesada para un equipo que ha vivido sólo del capital público. El resultado ha sido una deuda muy importante, entre otros con Caja Vital y Kutxa (quienes no han dado tregua a Epsilon - Euskadi), que a punto ha estado de dejar al equipo en concurso de acreedores.

La solución al final ha llegado y el concurso de acreedores se ha evitado, pero no gracias a unas instituciones que han utilizado a Epsilon - Euskadi como arma arrojadiza cuando han visto síntomas de debilidad en la empresa/escudería. "Que si yo apoyo a un equipo vasco", "que si los préstamos ministeriales que tú le has dado al equipo no tenían garantías"... Todos contra todos y el sueño de Villadelprat, un proyecto único en Euskadi y en España, con proyección internacional (aunque nunca aprovechada), que se iba al carajo poco a poco.

Menos mal que no ha dependido de las instituciones la supervivencia de Epsilon - Euskadi, menos mal que ha llegado un grupo de socios inversores con nombres y apellidos: Phil Payne, Imanol Zubikarai y Claudio Corradini. Las siglas de estos salvadores, unidas a la E de Euskadi, han dado como resultado EPIC (Euskadi, Phil, Imanol, Claudio). Epsilon - Euskadi es historia y lo es de dos modos, es historia porque ha ha quedado atrás, pero también porque ha escrito algunas páginas importantes para el automovilismo español.

Ahora le toca encender el motor a EPIC, un trabajo que no empieza de cero, porque en realidad sólo ha sido un cambio de nombre en la estructura para reflejar los nombres de los salvadores del equipo. Y no toca empezar de cero porque ya saben los pasos que no hay que seguir y en quienes no hay que confiar.

De momento las cosas han arrancado bien para EPIC Racing, con un podio en la cita inaugural de las World Series a cargo de Albert Costa y otro en la Formula Renault 2.0 a cargo de Alex Riberas.

jueves, 21 de abril de 2011

IndyCar Series: Oriol Serviá 6º en el GP de Long Beach

El piloto catalán, Oriol Serviá completó de nuevo una buena carrera en la IndyCar el pasado fin de semana en el circuito urbano de Long Beach. El de Newman/Hass volvió a dar muestras de su regularidad para acabar en sexto lugar y sumar valiosos puntos para la general. Una actuación que pudo ser mejor de no verse obstruido por el choque entre Hélio Castroneves y Will Power en la vuelta 67. En la general, Serviá sube al cuarto lugar a siete puntos del tercer puesto que ocupa Tony Kaanan.

El ganador el Gran Premio de Long Beach fue Mike Conway, que estrenó de este modo su palmarés. Una victoria sorprendente y que además llegó en su tercera carrera desde que se lesionó de gravedad en un accidente en las 500 millas de Indianapolis de 2010. El segundo lugar recayó en Ryan Briscoe y tercero fue un Dario Franchitti que toma el mando de la general. El anterior líder que ahora es segundo en la clasificación, Will Power, se hizo el sábado con la pole, pero sólo pudo ser décimo por la ya citada colisión con Castroneves.



La próxima carrera será el 1 de mayo en Sao Paulo. Última carrera antes de las 500 millas de Indianapolis.

martes, 19 de abril de 2011

Carrera GP China: Hamilton el salvador

Con retraso, pero llega a Aguja Tumbada el análisis del pasado Gran Premio de China. Un Gran Premio en el que un piloto fue capaz de cruzar la linea de meta por delante de Vettel para darnos esperanzas de que el Mundial no estará decidido a mitad de temporada. Ese piloto fue Hamilton, que con un pilotaje fabuloso y la estrategia idónea para la carrera logró su primer triunfo del año. Y si en la carrera china Hamilton fue protagonista por su gran actuación, en el otro lado encontramos a Ferrari, que dejó claro (por si no lo estaba ya) que poco van a pintar en la temporada 2011 si no cambian mucho las cosas.

Como decía, Lewis Hamilton se llevó la victoria en China y lo hizo de manera sorprendente, porque Vettel rodó el sábado a un ritmo muy superior al resto. Para obtener el triunfo, Hamilton realizó una conducción perfecta durante toda la carrera. Pero también influyó el hecho de que McLaren fuese del grupo de equipos que acertó con la estrategia de paradas y que el piloto británico se guardó un juego de neumáticos blandos nuevos para la carrera. Clara muestra, la carrera de Shanghai, de que cuando el binomio McLaren/Hamilton funciona, es muy difícil pararles. Paradojicamente, Jenson Button, que es uno de los pilotos que mejor cuida las ruedas de toda la parrilla, no supo sacar todo el partido de las Pirelli el domingo y acabó en cuarto lugar. Además, Button protagonizó el momento curioso de la carrera al "intentar" que los mecánicos de Red Bull (los más rápidos del campeonato) le cambiasen las ruedas.



El segundo y el tercer lugar de la carrera fue para los dos Red Bull, pero logrados de modos muy distintos. Sebastian Vettel acabó segundo tras no mostrarse tan dominante como otras veces y jugársela a dos paradas y no tres (que fue la táctica idónea). El alemán sufrió además problemas de comunicación con el muro de boxes y, sobretodo, con el KERS, pero para nada esto quita mérito a la victoria de Hamilton. Al Red Bull de Mark Webber también le falló el KERS, pero el aussie acertó de pleno con la estrategia y, gracias también a un pilotaje magnífico, remontó desde la decimooctava hasta la tercera plaza (quedándose a pocos segundos de su compañero, al que hubiese pasado si llega a haber una vuelta más de carrera).

El quinto puesto fue para un Nico Rosberg que demuestra día a día que Michael Schumacher (octavo en China) no tiene nada que hacer ante él. Rosberg comandó la carrera durante varias vueltas y llegó a optar al podio, pero un claro mensaje desde boxes en el que se le avisaba de problemas de combustible, añadido a que el último stint se le hizo muy largo a sus ruedas, le cortó las alas lo suficiente para caer un par de puestos.

Por detrás de Rosberg llegaron los pilotos de Ferrari, la gran decepción una vez más. Felipe Massa (sexto) completó una buena carrera hasta el tramo final, luchando incluso por el podio. Una caída en su rendimiento en la última parte de la carrera acabó poniendo a su Ferrari donde le corresponde hoy por hoy al equipo. La muestra de donde está hoy Ferrari es Fernando Alonso (séptimo). El asturiano estuvo desaparecido toda la carrera, sin ser él en ningún momento, y además la estrategia de Ferrari le restó aún más opciones. En China los pilotos de Ferrari no estuvieron al cien por cien, pero el equipo estuvo aún peor que ellos. O llegan soluciones en Turquía o adiós a la temporada mucho antes de que llegue a su ecuador.

Tampoco rindieron bien en la cuarta cita del año los Lotus Renault GP. Ambos salieron retrasados y para intentar remontar optaron por una estrategia muy agresiva de dos paradas con un primer stint muy largo. La estrategia era errónea y ello hizo que durante el Gran Premio de China Nick Heidfeld y Vitaly Petrov rodasen muy lentos, siendo casi chicanes móviles para los de cabeza.

La nota positiva para la zona española del paddock recayó en Hispania, ya que Jaime Alguersuari tuvo que retirarse (único abandono del Gran Premio) tras colocarle mal un mecánico una tuerca en su primer cambio de ruedas. Los monoplazas de Vitantonio Liuzzi y Narain Karthikeyan siguen progresando y ambos acabaron la carrera. Además lo hicieron no muy lejos de los Virgin y se espera que en Turquía el coche mejore aún más.

Tres son las semanas que habrá que esperar para comprobar esa mejoría de Hispania, para ver si Ferrari reacciona de una vez y para comprobar si McLaren puede dar más de un susto a Red Bull. También veremos si el equipo austriaco consigue dominar el KERS o sigue siendo su talón de Aquiles, pero como todo lo anterior, será en tres semanas en Istambul Park.

No quería acabar sin alabar el trabajo de Pirelli. Los neumáticos han dado una nueva dimensión a las carreras. Este año tenemos emoción en cada vuelta de la carrera y prueba a prueba están cumpliendo lo que se les pidió. En Turquía, con la curva 8 de por medio, seguro que la novedad de 2011 que mejores resultados está dando de cara al espectáculo vuelve a brillar.

GRAN PREMIO DE CHINA

1. Lewis Hamilton McLaren 01:36:58.226
2. Sebastian Vettel Red Bull +5.198 secs
3. Mar Webber Red Bull +7.555 secs
4. Jenson Button McLaren +10.000 secs
5. Nico Rosberg Mercedes +13.448 secs
6. Felipe Massa Ferrari +15.840 secs
7. Fernando Alonso Ferrari +30.662 secs
8. Michael Schumacher Mercedes +31.026 secs
9. Vitaly Petrov Lotus Renault +57.404 secs
10. Kamui Kobayashi Sauber +63.273 secs
11. Paul di Resta Force India +67.757 secs
12. Nick Heidfeld Lotus Renault +72.739 secs
13. Rubens Barrichello Williams +90.189 secs
14. Sebastian Buemi Toro Rosso +90.671 secs
15. Adrian Sutil Force India +1 vuelta
16. Heikki Kovalainen Lotus +1 vuelta
17. Sergio Pérez Sauber +1 vuelta
18. Pastor Maldonado Williams +1 vuelta
19. Jarno Trulli Lotus +1 vuelta
20. Jerome d´Ambrosio Virgin +2 vueltas
21. Timo Glock Virgin +2 vueltas
22. Vitantonio Liuzzi Hispania +2 vueltas
23. Narain Karthikeyan Hispania +2 vueltas
RET Jaime Alguersuari

CAMPEONATO DEL MUNDO DE PILOTOS

1. Sebastian Vettel Red Bull 68
2. Lewis Hamilton McLaren 47
3. Jenson Button McLaren 38
4. Mark Webber Red Bull 37
5. Fernando Alonso Ferrari 26
6. Felipe Massa Ferrari 20
7. Vitaly Petrov Lotus Renault 17
8. Nick Heidfeld Lotus Renault 15
9. Nico Rosberg Mercedes 10
10. Kamui Kobayashi Sauber 7
11. Michael Schumacher Mercedes 6
12. Sebastien Buemi Toro Rosso 4
13. Adrian Sutil Toro Rosso 2
14. Paul di Resta Force India 2

CAMPEONATO DEL MUNDO DE CONSTRUCTORES

1. Red Bull 105
2. McLaren 85
3. Ferrari 50
4. Lotus Renault 32
5. Mercedes 16
6. Sauber 7
7. Toro Rosso 4
8. Force India 4

WRC: El Rally de Jordania en imágenes

Como siempre, durante el Rally de Jordania un vídeo de 60 segundos con lo mejor de cada día ha acompañado al resumen de la jornada.

- Día 1.
- Día 2.

Pues ahora llega el vídeo con lo mejor de las dos jornadas del rally que ha vivido la victoria más ajustada de la historia en el WRC.



Vídeo de fernischumi visto en MotorpasionF1.com

sábado, 16 de abril de 2011

Calificación GP China: La cama de Webber

Y Vettel logra la pole. Esa es la frase de moda, que ultimamente tiene continuación los domingos con la entrada de la palabra victoria por la palabra pole. De momento, el piloto alemán ha cumplido la primera parte en calificación. Esta vez los McLaren no han sido capaces de seguir el ritmo de Vettel en calificación y tampoco su compañero ha podido hacerlo. Eso si, Mark Webber se está viendo perjudicado por (todos) los problemas que sufre en algún momento Red Bull.

En la sesión de esta mañana, Sebastian Vettel se ha hecho con su tercera pole en tres carreras esta temporada y lo ha hecho abriendo con todavía más ventaja que en Malasia sobre sus rivales, 7 décimas sobre el segundo. Por este dominio en el día de hoy, sacándose varias décimas de la manga en la Q3, mañana el candidato número uno a la victoria parece claro. Sin embargo, hoy en Red Bull no todo ha sido de color rosa. Mark Webber no ha pasado de la Q1 tras una vuelta final con neumáticos duros y sin KERS. El australiano se está quedando atrás comparado con su compañero y está sufriendo en sus carnes todos los problemas que sufre Red Bull. ¿Estrategia del equipo, la de perjudicar a Webber en las primeras carreras, para que acepte en breve su papel de segundo piloto esta temporada?

Por detrás de Vettel han vuelto a estar los McLaren, aunque esta vez lejos de los registros del alemán. Además se ha vivido una sorpresa en el equipo al superar Jenson Button a Lewis Hamilton en calificación. Viendo como han ido las cosas y tal y como cuidan los Pirelli los dos pilotos, Button apunta al segundo puesto y Hamilton al tercero en carrera.

En la lucha por el cuarto puesto (aprovechando la ausencia de Webber en la Q3), Nico Rosberg se ha impuesto a un Fernando Alonso que esta vez no ha podido sacar nada extra al Ferrari. Le ha faltado un puntito para ocupar la segunda fila al asturiano y mañana en carrera tendrá que quitarse a Rosberg de en medio lo antes posible.

En el resto de aspectos a resaltar está el duelo Sebastian Buemi - Jaime Alguersuari, está vez para Alguersuari. El español y el suizo han entrado en la Q3 por sorpresa, pero Jaime ha sido capaz de acabar séptimo y Buemi ha sido noveno (con un Paul Di Resta que se está luciendo en el inicio de la temporada en octavo lugar).

También destacable es la decepción de Lotus Renault GP. Vitaly Petrov ha entrado en la Q3, pero no ha podido rodar tras bloquearse su cambio en el tramo final de la Q2. Por su parte, Nick Heidfeld ha acabado decimosexto al verse perjudicado por la bandera roja que ha provocado Petrov a dos minutos del final de la Q2. Pero el alemán ha tenido un último intento de vuelta y no ha sido capaz de mejorar su posición. Todo esto tiene una parte positiva para Ferrari, que no sufrirá a los monoplazas negros y dorados pasándoles en la salida.

Por último, los Hispania ha entrado cómodos en el 107% necesario para correr mañana y parece que se han asentado ya esta temporada. Sin embargo, los Virgin han dado un golpe sobre la mesa y han vuelto a abrir hueco con el equipo español.

PARRILLA DE SALIDA

1 Sebastian Vettel Red Bull 00:01´33.706
2 Jenson Button McLaren 00:01´34.421
3 Lewis Hamilton McLaren 00:01´34.463
4 Nico Rosberg Mercedes 00:01´34.670
5 Fernando Alonso Ferrari 00:01´35.119
6 Felipe Massa Ferrari 00:01´35.145
7 Jaime Alguersuari Toro Rosso 00:01´36.158
8 Paul Di Resta Force India 00:01´36.203
9 Sebastian Buemi Toro Rosso 00:01´36.809
10 Vitaly Petrov Lotus Renault GP 00:01´35.149 (sin tiempo en la Q3)
11 Adrian Sutil Force India 00:01´37.035
12. Sergio Pérez Sauber 00:01´36.053
13 Kamui Kobayashi Sauber 00:01´36.236
14 Michael Schumacher Mercedes 00:01´36.457
15 Rubens Barrichello Williams 00:01´36.465
16 Nick Heidfeld Lotus Renault GP 00:01´36.611
17 Pastor Maldonado Williams 00:01´36.956
18 Mark Webber Red Bull 00:01´36.468
19 Heikki Kovalainen Lotus 00:01´37.849
20 Jarno Trulli Lotus 00:01´38.318
21 Jerome d´Ambrosio Virgin 00:01´39.119
22 Timo Glock Virgin 00:01´39.708
23 Vitantonio Luizzi Hispania 00:01´40.212
24 Narain Karthikeyan Hispania 00:01´40.445

WRC: Día 2 y último del Rally de Jordania

Se acabó el Rally de Jordania, cuarta cita del Campeonato del Mundo de Rallys, y la victoria que ha sido para un Sebastian Ogier que arriesgó ayer y al que le ha salido bien el envite. El galo se ha subido a lo alto del podio, en la victoria más ajustada de la historia del campeonato, con Jari-Matti Latvala segundo.

Tras recortar Latvala toda la ventaja que ayer obtuvo Ogier, el finés ha llegado a colocarse líder a falta de un sólo tramo para el final. Pero el piloto de Citroën ha sabido renacer y en el tramo final se ha llevado la victoria parcial (con los 3 puntos que otorga la Power Stage) y la absoluta. Pero ojo, porque la victoria en el Rally ha sido para Ogier por sólo 2 décimas de segundo. Broche de oro para un rally que ha sido complicado, que tuvo que ver suspendida la primera jornada y que con esta emoción seguro que ha dejado satisfechos a los aficionados jordanos. De hecho, este apretado final nos ha dejado el margen de victoria más pequeño de la historia del WRC, ya que las dos décimas que han separado a Ogier y Latvala superan el record anterior que era de tres décimas entre Marcus Gronholm y Loeb en Nueva Zelanda 2007.

Precisamente el podio lo ha completado Sebastian Loeb (que se lleva también 1 punto por ser tercero en la Power Stage). El de Citroën perdía hoy sus opciones de victoria con una salida de pista esta mañana y se ha limitado en los tramos finales (salvo en el último) a mantener esa posición. Quien ha sufrido también una salida de pista, pero con un abandono como resultado, ha sido Peter Solberg.

De este modo, el cuarto clasificado en el rally ha sido el hasta ahora líder del Mundial, Mikko Hirvonen (que se ha llevado también dos puntos por ser segundo en el tramo final). Hasta ahora líder era Hirvonen, porque Sebastian Loeb toma el mando de un campeonato que está resultando muy igualado en su inicio.

Aquí el día en 60 segundos.

RALLY DE JORDANIA

1 S. Ogier 2:48:28.2
2 J. Latvala +0.2
3 S. Loeb +27.7
4 M. Hirvonen +2:44.7
5 M. Wilson +5:44.9
6 K. Räikkonen +6:14.9
7 F. Villagra +9:18.7
8 K. Al Qassimi +9:43.7
9 D. Kuipers +14:27.5
10 B. Sousa +15:05.5

CLASIFICACIÓN DEL MUNDIAL

1 S. Loeb 74
2 M. Hirvonen 72
3 S. Ogier 69
4 J. Latvala 66
5 P. Solberg 31

viernes, 15 de abril de 2011

Libres GP China: ¿Mercedes?

Red Bull ha vuelto a ocupar la cabeza en los entrenamientos de este viernes en China y de nuevo lo ha hecho de la mano de Sebastian Vettel. Sin embargo, pese a que el equipo austriaco se estará guardando unas cuantas décimas en el bolsillo, esta vez McLaren se ha quedado muy cerca y también lo han hecho los dos pilotos Mercedes. El equipo alemán no parece una amenaza para Red Bull y McLaren, pero quizás empiece de una vez a dar guerra a Ferrari y Lotus Renault GP.

Pero lo dicho, el primer puesto y las mejores sensaciones vuelven ser para los de siempre, para Red Bull. En la primera sesión han arrasado con sus dos pilotos y en la segunda Sebastian Vettel ha sido el más rápido. Mark Webber, por su parte, no ha sido capaz de hacer buenos tiempos en la segunda de las sesiones (ha sido décimo a 1´6 segundos de Vettel). El australiano se ha quejado del comportamiento del coche en tandas cortas, aunque con las largas ha quedado satisfecho. Es noticia que un Red Bull tenga problemas, aunque siendo el de Webber, quizá lo sea menos.

McLaren ha puesto a sus monoplazas tras el Red Bull de Vettel y vuelven a ser la esperanza del Mundial. Si queremos que esto esté emocionante, tendremos que animar a los británicos en las primeras carreras. Tanto Lewis Hamilton como Jenson Button, han logrado buenos registros. Eso si, este fin de semana estaremos con ellos en la situación de siempre, Hamilton candidato a la pole y Button a intentar que su cuidado de los neumáticos le permita luchar por la victoria. Para que Hamilton también pueda luchar por el triunfo deberá tratar mejor a los Pirelli, si lo hace, también él debería dar guerra a los Red Bull.

Vamos con la sorpresa del día, Mercedes. El equipo de Ross Brawn ha metido a sus monoplazas en los primeros puestos tras dos malas carreras en Australia y Malasia. Michael Schumacher tendrá ganas de estar en disposición de dar un buen espectáculo de una vez por todas y, si el coche realmente va bien, Nico Rosberg es garantía de buenos resultados. Ojo, porque los alemanes pueden meterse en la lucha que tienen Ferrari y Lotus Renault GP por ser los mejores de "los otros".

Precisamente Ferrari ha mostrado su fragilidad (aunque en carrera acaban mejorando) una vez más. Felipe Massa sólo ha podido ser sexto, pero lo peor es que Fernando Alonso ha sido decimocuarto y con problemas hidráulicos. Se esperaba un progreso del equipo con el nuevo alerón delantero que han llevado a China, pero no parece haber surtido todo el efecto que esperaban. Si las cosas no mejoran, Ferrari ya ha anunciado que cambiarán la dirección de trabajo del equipo.

En cuanto a Lotus Renault GP, siguen al acecho y hoy han estado en el top-10. Siguen estando en el grupo de outsiders con opciones a podio y tanto Nick Heidfeld como Vitaly Petrov deberían entrar mañana en la Q3.

En la ración de hoy del duelo Sebastian Buemi - Jaime Alguersuari, el pulso ha sido para el suizo. La lucha por el asiento que Webber puede dejar libre en el RB8 de 2011 sigue en todo lo alto y habrá que prestar atención a cada resultado de los dos pilotos de Toro Rosso.

Y para cerrar, no se puede dejar sin mencionar la actuación de Hispania. Gran sesión para el equipo, para Vitantonio Liuzzi y para Narain Karthikeyan. Aunque lejos de Lotus, los dos pilotos han superado a los dos Virgin. Un importante paso de Hispania el dejar la cola del pelotón, paso que deberán confirmar mañana y pasado.

WRC: Día 1 (o 2, según se mire) del Rally de Jordania

Hoy ha dado comienzo un atípico Rally de Jordania tras no poderse disputar ayer la primera jornada. Retrasos en la llegada de los vehículos y materiales impidieron que se realizasen a tiempo las inspecciones técnicas. Ello nos deja un rally que se disputará en sólo dos días (hoy y mañana). Con media prueba disputada, Sebastian Ogier lidera la cita jordana.

El piloto galo de Citroën lidera el rally por una sencilla razón, nadie más que él ha buscado hoy el primer lugar para no abrir pista mañana. Mientras que Sebastian Loeb, Jari-Matti Latvala y Peter Solberg, los otros pilotos con opciones de llevarse mañana el rally, levantaban el pie en el último tramo para evitar ser primeros, Ogier ha arriesgado y se ha encargado de ir a por todas con el fin de abrir un hueco que pueda permitirle mantener el liderato mañana.

El que no va a tener ninguna oportunidad de luchar por los puestos altos mañana es el líder del Mundial. El Ford Fiesta RS WRC de Mikko Hirvonen, que ya perdió mucho tiempo en el primer tramo al tener que abrir pista, ha tenido problemas de dirección asistida y el piloto finés está a dos minutos y medio de la cabeza.

De modo que cuatro pilotos llegan al último día con opciones de alzarse con el Rally de Jordania y aunque uno de ellos tiene una ventaja de medio minuto, ni mucho menos está todo dicho (todo lo contrario).

Aquí el día en 60 segundos.

RALLY DE JORDANIA TRAS EL DÍA 1

1. S. Ogier 1:32:53.4
2. S. Loeb +31.6
3. J. Latvala +33.1
4. P. Solberg +35.3
5. M. Hirvonen +2:30.9
6. K. Räikkonen +2:45.8
7. M. Wilson +2:57.8
8. K. Al Qassimi +4:49.7
9. F. Villagra +4:54.2
10. N. Al-Attiyah +5:19.3

jueves, 14 de abril de 2011

Previa GP China: El circuito

Sin tiempo para respirar desde el Gran Premio de Malasia, comienzan practicamente ya los entrenamientos del Gran Premio de China, tercera cita del año en el calendario de la Fórmula 1. La carrera tendrá lugar en el Circuito Internacional de Shanghai (otra obra más de Hermann Tilke), un trazado que desde el primer año (2004) llamó la atención de los aficionados por sus novedosas curvas y sus dos largas rectas. Un reto más que interesante que espera ya a los pilotos.

La locura de las 4 primeras curvas, la combinación de curvas a mitad de vuelta y el conjunto de curvas 11-12-13 suponen un reto para pilotos e ingenieros a la hora de buscar el setup perfecto, ya que se contraponen a las exigencias de las dos rectas (una de ellas, cabe recordar, de 1´2 kilómetros). Pero además de suponer un reto, las curvas 1 y 13 pueden convertirse en elementos decisivos en la prueba china, ya que harán mella en los neumáticos izquierdos (y más visto el rendimiento de los Pirelli en Sepang. Por cierto, que Pirelli llevará de nuevo los compuestos blando y duro a esta carrera).

A parte de las curvas, ya están citadas también las rectas: la de meta y la que une las curvas 13 y 14. Esta segunda recta es la que centrará la atención durante el fin de semana, pues es el punto en el que la FIA permitirá el uso del alerón trasero móvil. Con 1´2 kilómetros, el DRS tendrá aquí la ocasión perfecta para mostrar su utilidad. La curva 14, que sigue a la recta larga, será en la que veamos la mayor parte de los adelantamientos del Gran Premio, ya que es la curva más lenta de un circuito ancho que posibilita esta maniobra (en la entrada de la curva 1 podrían verse también algunos duelos).

Por todo esto, por la mezcla de curvas espectaculares, largas rectas y fuertes frenadas, el Gran Premio de China promete ser de nuevo un espectáculo. En 2010 la lluvia dio una nueva dimensión a la carrera, pero este año no se espera agua para el domingo y habrá que confiar en que los Pirelli jueguen ese rol de factor sorpresa.



Haciendo un poco de historia, hay dos cosas que no me gustaría dejar de citar. En las 7 ediciones del Gran Premio de China nadie ha repetido victoria, pero viendo la nómina de ganadores (Barrichello, Alonso, Schumacher, Raikkonen, Hamilton, Vettel, Button), este año hay muchas opciones de que la estadística se rompa. La otra cuestión a recordar es un momento épico de las retransmisiones de Tele 5, el "Sanganchao". No está bien eso de meter el dedo en la llaga, pero en plena lucha Hamilton-Alonso por el Campeonato del Mundo 2007, el momento en el que el británico se quedó en la puzolana de la entrada al pit lane de China es historia para los aficionados españoles.

Pero como lo más importante es lo que viene ahora, vamos con los horarios del Gran Premio de China.

HORARIOS
Primeros Libres: Viernes 4:00
Segundos Libres: Viernes 8:00
Terceros Libres: Sábado 5:00
Calificación: Sábado 8:00
Carrera: Domingo 9:00

lunes, 11 de abril de 2011

IndyCar Series: Oriol Servía 5º en el GP de Alabama

Oriol Serviá logró acabar quinto en el Gran Premio de Alabama que se celebró ayer. Por fortuna, los problemas que asediaron al piloto catalán en la primera carrera quedaron lejos esta vez. El piloto de Newman/Hass pudo mostrar su habilidad al volante y en las últimas vueltas aguantó el empuje de dos pilotos punteros como Tony Kannan y el ganador de este Gran Premio en 2010, Helio Castroneves. De este modo, Serviá suma 32 puntos más a su casillero y se pone con sexto en la general con 52 puntos (en St.Petersburg logró 22 al ser noveno).

La victoria en el Barber Motorsport Park de Birmingham fue para Will Power, que salía desde la pole. El podio lo completaron Scott Dixon y el ganador de la primera carrera, Dario Franchitti.



La general queda ahora comandada por Power con 94 puntos, seguido por Franchitti con 87 y Kaanan con 63.

El próximo 17 de abril será la tercera prueba de las IndyCar Series en Long Beach.

Carrera GP Malasia: ¿KERS? ¿Para qué?

Nueva victoria para Sebastian Vettel y encima sin necesidad de usar el KERS en la segunda parte de la carrera. El piloto alemán de nuevo se marcha a casa con la pole y los 25 puntos del triunfo bajo el brazo. Parece que no nos queda otro remedio que acostumbrarnos. Red Bull volvió a hacer gala en Malasia de su superioridad, ya que Mark Webber cumplió pese a verse penalizado por el fallo de su KERS en la salida (no le funcionó en toda la carrera). A pesar de ello, una estrategia a cuatro paradas acabó colocando a Webber cuarto, llegando a cazar al tercer clasificado, Nick Heidfeld.

Entre los Red Bull, además de Heidfeld, se coló Jenson Button. Como casi siempre, el Campeón del Mundo de 2009 cuajó una carrera completa, sin errores y, sobretodo, cuidando los neumáticos. Este último factor fue muy importante a la hora de acabar en el segundo puesto del Gran Premio malayo, porque los Pirelli fueron una pesadilla para muchos pilotos. El compañero de Button en McLaren, Lewis Hamilton, es la muestra de que los Pirelli te hacen pagar un mal cuidado. Hamilton, a pesar de las advertencias de su equipo desde el muro de boxes para que se controlase, pagó su efusividad con un bajón de rendimiento y una obligada visita a boxes extra en el tramo final de carrera.

Los problemas de neumáticos hicieron caer a Hamilton del tercer al séptimo lugar, aunque una posterior sanción de 20 segundos le dejó definitivamente en octava posición. La sanción llegó a raíz de un interesante duelo entre Alonso y el inglés por el tercer puesto en el podio. Fernando Alonso, tras una carrera con ritmo cabecero, se presentó en la lucha por el podio hasta que se encontró con Hamilton. El asturiano llegaba al lance con el alerón trasero móvil roto y en la recta principal se topo con un doble cambio de dirección de Hamilton (que motivó su sanción). Ante esa situación, el de Ferrari intentó adelantar al de McLaren justo antes de la curva 3, pero el exceso de ganas de Alonso por dejar atrás a Hamilton y emprender la caza de Button hicieron que tocase a Lewis por detrás. El resultado fue que el alerón delantero del Ferrari se rompió y Alonso tuvo que parar en boxes para cambiarlo, acabando la carrera en sexta posición (más una sanción de 20 segundos por provocar el accidente, sanción que no alteró su posición en carrera).

Mucho se está pudiendo leer sobre las sanciones a los dos pilotos, sobretodo en contra, pero en mi opinión ambas son justas. Siempre hay quejas sobre los cambios de dirección de Hamilton cuando corre riesgo de ser adelantado y esta vez, que se le sanciona de manera justa, todo el mundo habla de lance de carrera. En cuanto a la sanción a Alonso, un error suyo ocasiona un accidente y aunque el otro coche no se ve afectado (en principio el posterior bajón de rendimiento de Hamilton no tuvo nada que ver, pero ¿y si lo tuvo?), la acción es equivalente a un intento "optimista" de adelantamiento que acaba en accidente (caso Barrichello en Australia con Rosberg, aunque en el caso del brasileño afectó al otro piloto).

Por delante de Fernando Alonso quedó Felipe Massa, en principio completó una buena carrera en la que un problema en su primera parada en boxes lastró su participación en Malasia (no funcionó la pistola que debía apretar la tuerca del neumático delantero izquierdo). Sin embargo, aunque a primera vista la carrera del brasileño pareció sólida y sólo marcada por ese fallo en boxes, la mejor vuelta de Massa se quedó a más de un segundo de la vuelta rápida de Alonso. Muestra clara, la diferencia entre los dos pilotos, de que el Ferrari de Fernando Alonso va mejor porque lo pilota el mejor (pese a la horrorosa salida, otra vez, del español). De todas maneras, lo que debe analizar la Scuderia es por qué el coche va bien en carrera y en calificación es una mediocridad.

Quien no tiene que analizar nada, más bien tiene que felicitarse es Lotus Renault GP. Segundo podio en dos carreras, esta vez gracias a Nick Heidfeld. El piloto soso y aburrido, que este año no iba a estar en la parrilla de la Fórmula 1, cosechó un nuevo podio y volvió a ha hacer gala de lo difícil que es adelantarle, ahí si que destaca. Ambos Renault mostraron un rendimiento notable, con una salida que recordó a las que hacían allá por los años 2003-2004-2005-2006, y sólo un fallo al volante de Vitaly Petrov (y nunca mejor dicho lo de fallo al volante) impidió que ambos pilotos recogiesen una buena cantidad de puntos para seguir sumando en el Campeonato de Constructores.



En cuanto al resto de pilotos, es digna de mención la carrera de Kamui Kobayashi. El japonés acabó séptimo tras la sanción de Hamilton y además dejó duelos agradables para la vista con pilotos a priori mejores que él (Webber, por ejemplo). También hay que destacar a un Paul di Resta que acabó décimo (segunda carrera en los puntos) y que está dando bastantes quebraderos de cabeza a Adrian Sutil (undécimo en Malasia).

Por parte de los equipos, Mercedes fue la gran decepción y sus dos pilotos estuvieron desaparecidos en combate (Michael Schumacher pudo ser noveno, pero Nico Rosberg sólo fue duodécimo). La nota agradable sería para Hispania, que además de entrar dentro del 107% de forma holgada en la calificación, en carrera pudieron rodar bastante con uno de sus coches (Luizzi completó 46 vueltas).

El último aspecto a destacar del Gran Premio de Malasia tiene nombre propio y, como no, es Pirelli. Los neumáticos dieron el juego que se esperaba de ellos y añadieron una variable extra a la carrera. No puede haber críticas al respecto porque esto es lo que se le había pedido al proveedor italiano, que ha hecho unas gomas, a mi entender, ideales.

GRAN PREMIO DE MALASIA

1. Sebastian Vettel Red Bull 01:37:39.832
2. Jenson Button McLaren +3.2 secs
3. Nick Heidfeld Lotus Renault +25.0 secs
4. Mark Webber Red Bull +26.3 secs
5. Felipe Massa Ferrari +36.9 secs
6. Fernando Alonso Ferrari +37.2 secs (+20 secs)
7. Kamui Kobayashi Sauber +66.4 secs
8. Lewis Hamilton McLaren +49.9 secs (+20 secs)
9. Michael Schumacher Mercedes 84.8 secs
10. Paul di Resta Force India +91.5 secs
11. Adrian Sutil Force India +101.3 secs
12. Nico Rosberg Mercedes +1 vuelta
13. Sebastien Buemi Toro Rosso +1 vuelta
14. Jaime Alguersuari Toro Rosso +1 vuelta
15. Heikki Kovalainen Lotus +1 vuelta
16. Timo Glock Virgin +2 vueltas
RET Vitaly Petrov Lotus Renault
RET Vitantonio Liuzzi Hispania
RET Jerome d´Ambrosio Virgin
RET Jarno Trulli Lotus
RET Sergio Pérez Sauber
RET Rubens Barrichello Williams
RET Narain Karthikeyan Hispania
RET Pastor Maldonado Williams

CAMPEONATO DEL MUNDO

1. Sebastian Vettel Red Bull 50
2. Jenson Button McLaren 26
3. Lewis Hamilton McLaren 22
4. Mark Webber Red Bull 22
5. Fernando Alonso Ferrari 20
6. Felipe Massa Ferrari 16
7. Nick Heidfeld Lotus Renault 15
8. Vitaly Petrov Lotus Renault 15
9. Kamui Kobayashi Sauber 6
10. Sebastien Buemi Toro Rosso 4
11. Adrian Sutil Toro Rosso 2
12. Michael Schumacher Mercedes 2
13. Paul di Resta Force India 2

sábado, 9 de abril de 2011

Calificación GP Malasia: Sólo McLaren planta cara

La carrera del Gran Premio de Malasia se presenta con cuatro candidatos a la victoria, aunque uno de ellos, Sebastian Vettel, parece que cuenta con bastantes más papeletas que el resto. El piloto alemán sigue dominando con puño de hierro en la Fórmula 1 y parece que nadie puede acabar con su hegemonía. ¿Nadie? Bueno, parece que Lewis Hamilton es, hoy por hoy, la única esperanza para que el Campeonato del Mundo esté disputado. Ambos saldrán mañana desde la primera fila: el alemán primero y el británico segundo. La segunda fila estará ocupada por sus escuderos, Mark Webber y Jenson Button, que vuelven a quedar por detrás de sus compañeros, pero que confirman la superioridad de Red Bull y McLaren.

Por detrás la lucha para ser los mejores de "los otros" está entre Lotus Renault GP y Ferrari. Hoy los italianos han quedado por delante metiendo a Fernando Alonso, que tendrá que luchar mucho en carrera para estar cerca del podio pese a la gran vuelta que se ha sacado hoy en la Q3, y a Felipe Massa en los puestos quinto y séptimo. Por cierto, que Ferrari ha confirmado que prepara un alerón delantero flexible, al estilo Red Bull, para introducirlo en sus monoplazas en el futuro. Por su parte, Renault ha tenido que contentarse con la sexta plaza que ha cosechado Nick Heidfeld, que empieza a mostrar su mayor experiencia respecto a un Vitaly Petrov que hoy ha logrado un buen octavo lugar. En el top-10 también se han colado, en noveno lugar, Nico Rosberg (que vuelve a meter mano a Michael Schumacher, undécimo) y Kamui Kobayashi, que ha sido décimo y pone las cosas en su sitio con Sergio Pérez (decimoséptimo).

A destacar en el día de hoy el duelo Sebastian Buemi - Jaime Alguersuari, que ha caído para el suizo (12º-13º, respectivamente). Aunque mañana el español saldrá por el lado bueno de la pista y en carrera debería ir mejor que su compañero como viene siendo habitual. Una lucha importante la que están teniendo ambos porque puede estar en juego un asiento en el RB8 de 2012.

También es importante el avance de Hispania, que ha entrado dentro del 107% para poder correr mañana. Buena noticia para el equipo, que podrá rodar mañana y avanzar en lo que está siendo su pretemporada. Mañana Vitantonio Liuzzi (vigésimo tercero y muy cerca de Jerome d´Ambrosio) y Narain Karthikeyan (vigésimo cuarto) sólo deberían preocuparse de llegar a meta para que el equipo pueda recoger la mayor cantidad posible de datos.

Por cierto, que mañana se sigue esperando que llegue la lluvia, a pesar de que esta no apareció ayer y tampoco lo ha hecho hoy. Por si acaso Pirelli ha avisado a los equipos de que no abusen del neumático extremo. La marca italiana de neumáticos dice que el compuesto extremo se desgasta muy rápido cuando la pista está un poco seca, por lo que los equipos deberían pasar de los extremos a los intermedios y de los intermedios a los slicks si cayese un chaparrón y posteriormente dejase de llover.

PARRILLA DE SALIDA

1 Sebastian Vettel Red Bull 00:01´34.870
2 Lewis Hamilton McLaren 00:01´34.974
3 Mark Webber Red Bull 00:01´35.174
4 Jenson Button McLaren 00:01´35.200
5 Fernando Alonso Ferrari 00:01´35.802
6 Nick Heidfeld Lotus Renault 00:01´36.124
7 Felipe Massa Ferrari 00:01´36.251
8 Vitaly Petrov Lotus Renault 00:01´36.324
9 Nico Rosberg Mercedes 00:01´36.809
10 Kamui Kobayashi Sauber 00:01´36.820
11 Michael Schumacher Mercedes 00:01´37.035
12 Sebastien Buemi Toro Rosso 00:01´37.160
13 Jaime Alguersuari Toro Rosso 00:01´37.347
14 Paul di Resta Force India 00:01´37.370
15 Rubens Barrichello Williams 00:01´37.496
16 Sergio Pérez Sauber 00:01´37.528
17 Adrian Sutil Force India 00:01´37.593
18 Pastor Maldonado Williams 00:01´38.276
19 Heikki Kovalainen Lotus 00:01´38.645
20 Jarno Trulli Lotus 00:01´38.791
21 Timo Glock Virgin 00:01´40.648
22 Jerome d´Ambrosio Virgin 00:01´41.001
23 Vitantonio Luizzi Hispania 00:01´41.549
24 Narain Karthikeyan Hispania 00:01´42.574